La définition du trimestre pour avoir la retraite

Si en matière calendaire, un trimestre se définit comme une période de trois mois consécutifs, en matière de retraite le trimestre peut répondre à différentes définitions.

Le trimestre cotisé

C’est en principe un trimestre travaillé puisque toute activité, salariée ou non, doit être déclarée. C’est avant tout donc un trimestre ayant donné lieu au versement de cotisations à la caisse de retraite de base et à la caisse complémentaire, dont le montant a été calculé sur les revenus dégagés de l’activité exercée.

Le trimestre validé

Il faut savoir que tous les trimestres cotisés ne sont pas obligatoirement validés. En effet, la règle en vigueur depuis le 1er janvier 2014 veut que pour valider un trimestre, le salarié ait travaillé un minimum d’heures dans le trimestre.

Cette règle exige aujourd’hui que pour valider un trimestre de retraite, il faut avoir gagné au cours de l'année l'équivalent de 150 fois le Smic horaire au 1er janvier de l'année concernée.

Ce qui se traduit en 2019, par l’exigence d’un revenu de 1.504,50 euros pour un trimestre, soit 6.018 euros pour valider l’année entière (donc 4 trimestres).

Le trimestre assimilé

À l’inverse des trimestres cotisés qui ne sont pas forcément tous validés, des trimestres non cotisés peuvent être portés au crédit de l’assuré et donc validés malgré l’absence de cotisation. C’est le cas des trimestres dits “assimilés” qui correspondent à certaines situations particulières de la vie professionnelle ou privée de l’assuré. Les périodes concernées sont principalement les périodes de :

  • chômage,
  • congé maternité ou paternité,
  • maladie,
  • service militaire,
  • stage de formation professionnelle,
  • diverses autres situations très spécifiques concernant les expatriés, les personnes en détention préventive, etc.